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野洲市「市長への手紙」12年間で約3690通に回答 議会答弁と同じ 最終回答は政策とその実現

2020/10/31

昨日で12年間の仕事を終えて、退任しました。たくさんの花束をいただき、多くの職員と議員の皆さんに見送っていただき、通常の退庁時間の17時15分市役所を後にしました。夜は、早速職員の人たちが内輪で労いの会を開いてくれたので、美味しいお酒をいただきました。帰宅して、入浴したあとぐっすりと眠ってしまったので、昨夜書く予定が今日になってしまいました。

最後の「市長への手紙」に回答 12年間平均1日に1通以上に回答  

昨日で12年間の仕事を終えて、退任しました。最後の仕事のひとつとして、「市長への手紙」への回答1通を仕上げ、サインをし、送ってもらいました。内容は児童扶養手当に関するものでした。私としては、担当の部課長たちと議論したうえで、質問者の意向に沿えるような論理構成をしましたが、顧問弁護士に相談をかけたうえで最終回答にする予定でした。そのため、通例よりは時間を要していました。相談の結果は、私の提案よりは通例解釈に従う方が妥当だとの回答でした。質問者の意向に沿うことができなくて、残念でしたが、それにしたがうことにしました。

この間何通の回答を出したのか数えてもらいました。3,687通でした。年平均約300通になります。就任の翌年度である平成21年度は、最高の533通でした。執務日から見ると1日に1通以上にお答えしていたことになります。回答が要らないというものや返信先が記されていないものもありましたから、いただいた手紙、メールの数はもっと多く、それらに何らかの対応をしたことになります。

市民からの意見、提案に答え、透明性高く建設的なまちづくりの手段

この手紙の制度は就任以前からありました。また他の自治体でも、いわゆる広聴制度のひとつとして同様のものがあります。市民からの意見、提案、質問に答えるという、文書を通じてのコミュニケーションによって、透明性が高く建設的なまちづくりを進める手段として活用してきました。

手紙やメールで意見や質問等をいただいた場合、住所と氏名、メールアドレスが記載されている場合は、書面かメールで直接お答えするとともに、その全てを個人情報は秘匿した上で、月ごとにまとめてホームページで公表してきました。市民がそれぞれがお持ちの関心事、問題意識などとそれに対する私の答えを共有化することがねらいでした。

手紙の回答は議会答弁と同じレベル 政策のアイデアが生まれる 職員のトレーニング

制度の枠組みは同じでしたが、私になってから変えた点があります。全ての手紙に目を通し、回答にも最終的な関与をするということです。具体的には、回答案を担当部課で責任をもって作成して、私に回してもらいます。納得できない点があるなどした場合は、担当部課と協議を重ねたうえで、最終案とし、それに私が手を加えたものを、もう一度担当課に返して確認してもらい、問題がなければ私がサインをして回答の返事を出すというものです。メールの場合はサインの手間は省かれます。その間に関係機関への紹介や弁護士相談を行う場合もあります。このようにかなりの手間とエネルギーがかかっています。

就任直後からこのやり方を初めて数年経った頃、嬉しい驚きの手紙が寄せられました。就任前の手紙への回答についても改めて私の回答がほしいというものでした。調べてみると、従来は職員が書いたものをそのまま返送していたようでした。いわゆるお役所回答文でした。

先にも書いた通り。市の情報公開と開示は議会優先でなく、当たり前のことですが、市民も対等でした。そのため、手紙には市の最新情報を盛り込むことが可能でした。回答作成の議論の中から新しい方針や政策のアイデアが生まれた場合もあります。あわせて、職員のトレーニングという副産物も期待できました。

回答は文書やメールにとどまらず政策とその実現

手間とエネルギーがかかりましたが、それに見合う以上の多様で生産的な効果がありました。回答は文書やメールで行うのはもちろん、政策とその実現で答えていかなければなりません。まちづくり(市政)の説明責任をはたすうえで、欠かすことのできないツール(手段)のひとつだとおもいます。

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著者

山仲 よしあき

山仲 よしあき

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野洲市

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