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伯父、海軍主計少佐犬伏寛男を想う明日は大東亜戦争敗戦の日です。

2019/8/14

伯父、海軍主計少佐犬伏寛男を想う

明日は大東亜戦争敗戦の日です。この戦争の評価は軽々しく口にすべきではないと思っていますが、若い人々が家族の為、子孫の為に命を賭して我が国を護ろうとした事、これだけは決して忘れてはなりません。

私の親族では、ただ一人父の兄である犬伏寛男が、昭和19年南方洋上において輸送艦靖國丸において、敵潜水艦の攻撃により戦死しています。終戦記念日を前に、伯父についてお話しをさせていただきます。

全く会ったことのない伯父と私は不思議な縁で繋がっています。今から20年近く前でしょうか、大田区戦没者遺族会の方から「誰か親戚で戦没者はいないか?」と聞かれました。この方は私を応援してくださっており、選挙にも有利だからと遺族会への入会を勧めてくださいました。

伯父が戦死したのは聞いていました。遺族会に入る為には戦死の日、場所、階級などが必要でした。唯一の存命者である伯母に電話をして聞きました。伯母は驚いたように

昭和19年の今日亡くなったのよ

と。伯父の命日に私は伯母に電話をしたのでした。

そして、迎える8月15日、遺族会会員の戦没者は池上本門寺で供養をして頂けることがわかりました。供養には戒名が必要とのこと。伯父の墓がある犬伏家本家の墓に出向きました。父のお骨を入れて頂いていた一時期は、年に何度も墓参りに出かけていましたが、和田自身で父の墓を建ててからは全くご無沙汰でした。

墓を訪れると、草がぼうぼうでひどい状態でした。暑い夏の時期でしたがスーツのまま、草を取り墓掃除をして墓参りをはたしました。

墓誌から伯父を含む親族の戒名も書き写してまいりました。この時「戒名が必要」との理由をつけて実は伯父から「墓が荒れているから墓参りに来てくれ」とのメッセージを頂いたと感じています。

ある日、遺族会の方から「存命中の遺族に国から弔慰金40万円がでる」と教えられました。早速、伯母に電話でその旨を伝えますと、電話口で伯母が泣き崩れています。

伯母が曰く

兄は東京大学を卒業し短期現役士官として出征するときに私に「治子(伯母の名)、戦争が終わったら化粧品をお土産に帰ってくるから待ってろよ」と言ったまま帰らね人となった。今日、秀一ちゃん(私)を通して、兄は約束を果たしてくれた。40万円で化粧品を買う。

と、泣きながら語ってくれました。

さらに一昨年のこと。法科大学院を修了した私の長女がすまなそうに30万円を持ってきました。どうやら毎年支給される奨学金を使い込んでしまい、やっとバイトで穴埋めしたので受け取ってくれ、とのことでした。そんなお金があることすら忘れていた私は正直に申し出た娘に感動いたしました。

そこで、30万円のうち10万を娘と妻に渡し、残り10万円を私が頂きました。さて、思いがけないお金をどうしよう。

靖國神社には永代神楽祭供養という神事があります。英霊の命日に御神楽を奉納し神官が祝詞において英霊の名前を奏上してくださるもので、10万円以上の奉納者が対象です。

娘からの思いがけないお金をこれにあてました。一昨年1月31日、初めて神楽祭に参列いたしました。断るだろうな、と思いながら陸上自衛官の長男に参列を打診しましたら快諾をしてくれました。

神楽祭の後、宇都宮に日帰りする長男と有楽町の焼肉屋で2時間ほど談笑しました。別れた後長男からメールが来ました。

オヤジとこんなに色々話したのは初めてだ。楽しかった。これからもよろしく頼む。

と。親バカオヤジ、すごい嬉しかったです。

高校時代少しばかりやんちゃだった長男は、大学受験に失敗。進路に悩みながら陸上自衛隊に入隊しました。自衛隊があっていたのかPKO専門部隊で楽しそうに海外派遣等任務をこなしていました。

が、彼と食事をするにもいつも家族が一緒で二人で酒を飲み、ゆっくり話したのは生まれて初めての経験でした。

伯父が作ってくれた懇談の機会だと思っています。

まだまだ、伯父との交流の話題は事欠きません。

この世では一度も会ったことも話したこともない伯父、犬伏寛男、随分と私を護ってくださっていることを感じます。

明日また、伯父に逢いに靖國の杜に詣でます。

伯父をはじめ246万余柱の英霊が護ってくださったこの国を、国体を、伝統を、文化を、これからも我々が護っていかなければなりません。

明日、神前であらためてお誓い申し上げます。

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