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はたけやま えみこ ブログ

【終戦から75年】

2020/8/15

 

 8月15日は、私の父:文夫の命日であるとともに、母方の祖父:千葉由己、そして、母方の大叔母:大坂フジエの命日でもあり、今日は、祖父が生まれ育った峰仙寺(宮城県気仙沼市本吉町津谷)、祖母の実家:大坂家の菩提寺(陸前高田市気仙町の長圓寺)に母と二人でお参りに行きました。

 祖父のことは、昨年の戦没者追悼式に寄せて綴ったことがありますが、母方の祖母の妹である当時25歳の大坂フジエも祖父と同じ昭和19年8月15日、同じ場所で落命しています。今日、改めて大坂家の菩提寺:長圓寺にある大叔母の墓碑に記されていることを読みました。もともと、東京で看護婦をしていた大叔母は、私の母が生まれる昭和15年に、姉である私の祖母の出産のために、当時、私の祖父の駐在先だった中国の山東省の済南に渡りました。姉である私の祖母の初めての出産が異国であるゆえ、大叔母は中国で過ごすことになったのです。いわば、大叔母は、私の母のために中国に行ってくれたのです。墓碑によると、この大叔母は、どういう経緯だったのか、陸軍の軍属として勲八等に叙されていて、昭和19年8月、私の祖父の駐在先だった山東省沂水県に看護婦として滞在しており、その折、6,000人もの延安軍魯中軍の急襲に遭遇し、3日間の激戦の末に玉砕と記されていました。私の祖父の墓碑には、祖父は新民会沂水県総会顧問として沂水県城を保安隊を率いて死守するも落命と記されているだけで、これが3日間に及んだ激戦であったのだと、今日、大叔母の墓碑を読んで初めて認識しました。大叔母は、祖父と同じ旧制仙台二中の同窓の方のご縁で中国で結婚が決まっていたとのこと。その大叔母が、25歳の若さで思いもよらない惨事のなかで落命したことを、姉である私の祖母は終生忘れることはなく、私の母に、自分たち母子が在るのは大叔母のおかげだと言い続けていたそうです。この大叔母のおかげで、母は今年80歳を迎えます。

 大叔母が眠る長圓寺からは、美しく穏やかな広田湾が見えます。生まれ育った長部から東京に出て看護婦になり、さらに海を渡って姉のために異国で暮らし、25歳の生涯を終えることになった大叔母がいなければ、母も、私も、今こうして過ごしていられただろうか・・・と熟々惟いました。

 祖父と大叔母からの命の連鎖で自分自身が生きている。この命の重さと尊さを、8月15日の命日が到来する度に心に深く語りかけられるような思いがします。

 奇しくも、私の父の命日も8月15日なのですが、父方の祖父はラバウル(パプアニューギニア)で終戦を迎え、捕虜の経験をしたものの、日本に帰還することができました。あのラバウルで生き残ることができた・・・。父方の祖父は、生前、戦争のこと、ラバウルのことをほとんど語ることはありませんでした。ただ、とても几帳面な人だったので、私が高校2年生の時に祖父が他界した際に遺品を整理していた祖母が、祖父が婿入りの時に持ってきたという箪笥にしまっていた様々な記録を見せながら、祖父のことを話してくれました。どんな過酷な状況でも決して生きることを諦めずに、祖父が日本に帰って来てくれた。その祖父が、私に歴史を学ぶことの大切さを教えてくれました。父方の祖父がいなければ、これまでの私の学びの道はなかった。

 自分の家族のなかの戦争を記録に残せるのは、もしかしたら、昭和に生まれた私が最後かもしれない。そう考え、11年ほど前に史料・資料を集め、聞き取り調査をしました。

 異国での大叔母の落命を知った時、曾祖母は泣き崩れ、4人の娘たちのなかで最も美しく25歳の若さでこの世を去った次女を悼み、その手紙も着物も大切にしていたとのこと。

 母方の祖父が生まれ育ったお寺の境内には、今年も百日紅の花が咲き、鐘楼の向こうには穏やかな津谷のまちの風景が広がっていました。

 戦後75年、「時」の重さをも感じた一日でした。

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著者

はたけやま えみこ

はたけやま えみこ

選挙 陸前高田市議会議員選挙 (2019/09/01) [当選] 510 票
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肩書・その他 陸前高田市議会議員/気仙地区広域連合議会議員/とうほく未来創生 幹事長
党派・会派 無所属

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