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新型コロナウイルスの感染が拡大する中、感染経路の調査を担う保健所の負担が急激に重くなっている。

2020/4/14

新型コロナウイルスの感染が拡大する中、感染経路の調査を担う保健所の負担が急激に重くなっている。感染者や濃厚接触者が加速度的に増え続け、調査に非協力的な人も多い。保健所がパンクすると、クラスター(小規模な感染者集団)の発見が困難になり、感染が一段と拡大しかねない。態勢増強や業務分散が急務だ。

「保健所は今、新型コロナとの闘いの主戦場だ。現場は疲弊しており、何とかしなければならない」。政府の専門家会議の尾身茂副座長は窮状を訴える。

保健所は都道府県や政令市、中核市などが設置主体で、医師や看護師、保健師らが配置されている。聞き取りなどを通じ濃厚接触者を探し出したり、体調を確認したりする「積極的疫学調査」を担う。全国に472カ所(2019年度)ある。

国は感染拡大防止のため、クラスター追跡を重要施策に掲げる。尾身氏が危機感を隠さないのは、感染者や濃厚接触者の急増で、保健所によるクラスター追跡に遅れが生じているためだ。

このところ東京都で見つかる感染者のうち、約7~8割は感染経路が不明だ。都の担当者は「保健所からの情報がほとんどなく、背景がよく分からない。受診者が増えて聞き取り調査が十分できていない可能性がある」と明かす。

厚労省によると、感染者1人あたりの濃厚接触者数はゼロから100人近くと大きな幅がある。自宅で安静にしていたか、外出していたかで大きく異なる。

保健所は感染者の行動履歴から濃厚接触者を割り出すが、行動範囲の広い若者や中高年の感染者が増え、追い切れなくなっているという。歓楽街でのクラスターの関係者は聞き取りにも非協力的なことが少なくない。

人手不足は東京に限らない。相模原市保健所では疾病対策の職員だけでは足りず、他部署から応援の保健師をかき集めて対応している。土日も交代制で出勤しているが「既にギリギリの状況」と鈴木仁一所長は警戒感を強める。

体調不良の人の電話を受け、専門外来の受診が必要かどうか判断する「帰国者・接触者相談センター」も保健所に設置されていることが多い。

相談件数は3月末までに全国で約31万件。症状と関係ない苦情の電話などもある。近畿地方の保健所で働く保健師の女性は「相談が殺到し、電話回線がパンク状態」と話す。夜間や土日も対応しており「保健所のすべての職員が当番制で対応している」という。

負荷がさらに高まる兆しもある。医療機関の病床確保のため、軽症者に自宅やホテルで療養してもらう地域では、保健所も感染者の体調のチェックを担うからだ。

厚労省は3月、保健所設置自治体に体制強化を求める通知を送付。相談業務を各地の医師会や医療機関に外部委託することや、補助金を使って退職保健師らを非常勤で雇用することの検討を求めた。今月4日には人口動態調査の報告といった、延期可能な業務のリストも送った。

民間団体も対策に動き出した。日本疫学会は保健所の体制強化を支援する意向を表明し、会員の専門家や教え子の学生に協力を呼びかけている。

そもそも保健所は財政難や、行政改革に伴う広域再編を背景に、1990年代初めの約850カ所から半分近くに減っていた。今回のような非常事態に対応する余力は乏しかった。

日本疫学会の祖父江友孝理事長は「日本でも欧米のようなオーバーシュート(感染者の爆発的急増)のリスクは高まっている。地域の状況に応じて感染経路の追跡を続けることが重要で、保健所への支援強化が欠かせない」と訴えている。

https://www.nikkei.com/article/DGXMZO58024420U0A410C2EA1000/

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