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61年間も村長が変わらなかった理由知ってる? 姫島村長のこれまでの政策実績

2016/11/16

齋藤 貴

齋藤 貴

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61年ぶりの選挙。でも現職が勝利

「61年ぶりの選挙戦」として話題になった、大分県の離島にある姫島村の村長選が11月6日に行われ、現職の藤本昭夫氏が9回目の当選を果たしました。

姫島村では1955年に投票が行われていたのを最後に、1957年から2012年まで16回連続で無投票で当選が決まり、そのうち最初の1期を除く15期は昭夫氏とその父熊雄氏の親子2代が村長を務めてきました。今回の勝利により、16期目を迎えることになります。そして、当選を決めた昭夫氏は選挙後に「選挙というのは良くないですね。村民が疑心暗鬼になりますからね」という名言(?)も残し話題になりました。

一方で、61年間も無投票だったことについては批判も少なくないようです。今回藤本昭夫氏とともに立候補し、昭夫氏の半分あまりの票を獲得した藤本敏和氏は「61年間、選挙がないことは異常なことだった。選挙によって村政が変わるという風土が育ってくれれば、一石を投じた意味があった」と述べています。
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しかしながら、選挙がなかったからといって「閉塞的」と批判することはできません。昭夫氏が9回目の選挙で勝利を収めたのは、理由があります。今回は、昭夫氏のリーダーシップや政策に迫りたいと思います。
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デポジット運動の成功

デポジットとは、「店で買った指定の飲み物の空き缶を持っていけば10円返却してもらえる仕組み」で、ポイ捨てを防止するためのものです。
姫島村では、1984年に、全国の自治体として初めて一つの自治体として実施し、32年目となった昨年は、19万本弱のうち16万本弱を回収しました。最近でも、80%台の回収率を維持しています。

この回収率は非常に高いです。例えば、姫島村を参考にデポジットを始めた八丈島では店の協力が半分しか得られませんでした。このことを考えても、村長のリーダーシップの高さはうかがえるでしょう。小さい島ということもあるのかもしれませんが、政策に住民を巻き込む力は目を見張るものがあります。

 

 

公務員労働を重視する政策、村の多くが利害者に

また、他にも姫島村の特色として「公務員率の高さ」があげられます。人口2,000人あまりの村で200人もの公務員がいます。人口の10%を村が雇用している計算になります。

これは、姫島村に主要な産業がなく、村民の雇用を作るために、公務員としているためです。しかし、ただ職員の人数を多くすれば、村の財政は悪化の一途を辿ります。
実は、この雇用を維持するために給料は全国最低の水準に抑えています。つまり、職員1人1人の給与を下げることで雇用できる職員の数を増やし、村民に満遍なくお金を行き渡らせているのです。この試みは「行政ワークシェアリング」として知られ、サービス業が発達しておらず雇用が少ない姫島村の中で重要な雇用の供給源としての役割を果たしてきました。

親子2世代に渡って60年近く村長を務め、選挙も61年ぶり… と聞くと、安易に批判したくなる気持ちも起こりますが、それだけ長い間支持され続ける背景には、しっかりとした業績もあるのでしょう。

 

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齋藤 貴

ペンネーム。23歳大学生。大学では政治学を専攻。テレビドラマ『相棒』が大好きです。

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